Piano cover - Moliendo café

Moliendo café, música latina en piano

 En esta ocasión, el piano cover se trata de un tema clásico latinoamericano: Moliendo café.

cafe

Moliendo café es una canción venezolana cuya autoría está en disputa entre José Manzo y Hugo Blanco. Fue grabada por primera vez en 1961 y desde entonces ha sido interpretada innumerables veces y con diferentes estilos. Entre los intérpretes más reconocidos están Plácido Domingo, José Feliciano, Julio Iglesias, Paco de Lucía y muchos más.


Análisis musical

Se trata de un tema en tonalidad menor. La forma de este tema es la estructura clásica AABA, en donde la primera sección (A) se repite para después pasar a la parte B o puente. Justamente en la parte B, el tema modula al relativo mayor, y preparando en la parte final la armonía para regresar a tonalidad menor. 

Finalmente el tema cierra de nuevo con la melodía principal. Este tipo de formas la hace muy adecuada para adaptarse al jazz, pues los estándares de jazz suelen tener esta estructura AABA.


Piano cover de Marco Galván

En este arreglo para piano, la música tiene mucha influencia del son cubano. La mano izquierda hace un patrón de bajo "tumbao" la mayoría del tiempo. La mano derecha toca la melodía y armoniza con las notas que completan los acordes.

A la mitad del tema viene un solo de piano que tiene cierta influencia de blues al usar esta escala para después regresar a la parte B y terminar la canción. 

Moliendo café es una canción muy bella que puede adaptarse a muchos estilos, pero que tiene el ADN latino que la han hecho traspasar el tiempo y fronteras por muchas décadas.



Cómo empezar a usar Pro Tools gratis

Cómo obtener Pro Tools legalmente y de forma gratuita en 2021

Pro Tools es el software de producción de audio (DAW) más popular en estudios de grabación profesionales. Originalmente fue creado por la compañía Digidesign, pero se hizo tan popular que después de unos años fue comprado por la compañía de video y multimedia Avid. 

Pro Tools


Ventajas de Pro Tools

Pro Tools es famoso por ser sencillo de usar, muy estable y bastante potente en cuanto a funciones de audio se refiere. Es muy buen software para grabar y editar audio, pues permite hacer ambas funciones con mucha facilidad y rapidez. 

También es quizás el programa más usado para mezclar música, cine y televisión. La mayoría de estudios cinematográficos, de TV y de grabación tienen un sistema Pro Tools. Y es que, en realidad esta es su principal ventaja, que es prácticamente un estándar en la producción de audio. 

Por ello, es muy importante para el profesional (o aspirante) del audio o producción musical, aprender a usar Pro Tools y tener una versión en su computadora personal.


Desventajas de Pro Tools

No todo es "miel sobre hojuelas" con Pro Tools. Una de las principales desventajas es que se trata de un sistema algo caro. Esto ha sucedido desde sus primeras versiones hace muchos años. 

El motivo de esto es que Pro Tools no era solo un software, sino que Digidesign lo diseñó para ser un sistema integral que incluía software y hardware. Esto usando tarjetas de procesamiento digital (DSP) que se tenían que instalar en la computadora, así como interfaces especiales.

TDM card
Tarjetas e interfaces de Pro Tools


Esta situación era necesaria en los años 90's (cuando Pro Tools comenzó) ya que las computadoras de esos tiempos no eran capaces de procesar el audio digital de manera eficiente. Por ello, Pro Tools fue el primer sistema que permitió tener un estudio de audio digital a través de una computadora. 

Volviendo al presente, Pro Tools y las computadoras han evolucionado, por lo que ahora no es necesario tener ningún hardware especial para correr el programa. Esto ha permitido que sea mucho más accesible... incluso ¡GRATIS!


Versiones de Pro Tools

Así que ahora podemos tener Pro Tools en nuestros equipos (Windows o Mac) sin tener que pagar la licencia del software. Todo de manera totalmente legal aunque con algunas limitaciones. Avid ofrece diversas opciones según las necesidades del usuario. Aquí las opciones disponibles en 2021.

Pro Tools First

Esta es la mejor opción para quien va empezando con Pro Tools, pues se trata de la versión totalmente gratuita. Entre sus características más importantes están:

  • 16 tracks de audio, 16 tracks MIDI, 16 de instrumentos virtuales y 16 auxiliares
  • 4 entradas de audio (depende de la interfaz usada)
  • 24 buses
  • Muchas funciones y herramientas de edición, como Elastic Audio
  • Librería de sonidos de 3 GB
  • 23 plugins
  • Resolución de hasta 96 kHz, 32 bits
  • Colaboración de proyectos en la nube
  • No soporta trabajar con video

Como vemos, Pro Tools First es una gran opción para quienes empiezan en el trabajo con audio o que necesitan trabajar proyectos sencillos. En realidad la principal limitación es que no permite importar video, por lo que este tipo de proyectos quedan totalmente descartados. 


Pro Tools

Esta es la versión estándar y cuenta con funciones adicionales a la versión First, como:

  • 256 tracks de audio, más de 1000 tracks MIDI y más de 500 de instrumento
  • 64 entradas de audio (si la interfaz lo permite)
  • Buses ilimitados
  • Tracks de folder y de ruteo
  • 1 track de video
  • Librería de 5 GB de sonidos
  • 120 plugins
  • Editor de partituras Sibelius
  • Funciones de Audio-to-MIDI, Beat Detective y Clip Gain
  • VCA's

Esta versión es ideal para prácticamente cualquier aplicación profesional, salvo que se requiera sonido surround o utilizar varios videos de manera simultánea.

El costo es de $29.99 USD al mes, pero existen descuentos educativos de cerca del 50% para estudiantes o profesores de escuelas oficiales y de diversos países. Esto se obtiene directamente en la página de Avid


Pro Tools Ultimate

Esta es la versión más completa de Pro Tools, sin embargo, quizás muchos no requieran todas las opciones que ofrece. Además de lo que tiene la versión estándar, esta versión incluye:

  • Uso del hardware HDX
  • Funciones avanzadas de grabación y edición
  • Soporte de plugins AAX DSP
  • Mezcla surround
  • Mezcla Dolby Atmos
  • Mezcla Ambisonics VR
  • 64 tracks de video
Como vemos, esta versión es la ideal para las situaciones profesionales más exigentes. Como el trabajo con hardware HDX, que permite procesar audio usando tarjetas adicionales (como sucedía con las primeras versiones de Pro Tools), lo cual le quita carga al CPU de la computadora y permite correr sesiones enormes y complejas. También tiene muchas funciones para trabajo con sonido envolvente y de realidad virtual.

El precio es de $79.99 USD al mes y también se puede acceder a un precio especial para estudiantes y maestros.


Requerimientos

Los requisitos de Pro Tools First son:

Windows

  • CPU Intel i5 o superior
  • Windows 10
  • 4 GB de RAM
  • Monitor de al menos 1280 pixeles
  • 15 GB de espacio libre en disco
  • Conexión de internet
  • Se recomienda tener una interfaz de audio que soporte ASIO

Mac

  • CPU Intel i5 o superior, o bien M1
  • MacOS 10.14.5 o superior
  • 4 GB de RAM
  • Monitor de al menos 1280 pixeles
  • 15 GB de espacio libre en disco
  • Conexión de internet

Para poder tener Pro Tools First deberás ir a la página de Avid y crear una cuenta. Ahí podrás bajar el instalador según tu sistema operativo.

Además deberás hacer una cuenta en iLok.com para poder autorizar y usar el software. Esta también es una cuenta gratuita que te permitirá usar Pro Tools mediante el iLok Cloud, que es un servicio en la nube que monitorea que las licencias no sean ilegales. 

En este sentido, es necesario que tu computadora esté conectada a internet mientras usas Pro Tools, pues el sistema iLok Cloud necesita estar en línea cuando se usa el software. 

Así que ahora conoces las bases para tener Pro Tools en tu computadora sin gastar un solo centavo. Aunque Pro Tools First tiene algunas limitaciones, para muchos usuarios no será un gran problema y ¡puedes empezar a usar esta excelente DAW ahora mismo!

Si deseas aprender a usar Pro Tools desde cero, te invito a que pruebes mi Curso Online de Fundamentos de Pro Tools. En donde aprenderás a configurar y usar Pro Tools paso a paso y de una manera clara y práctica.


Tipos de bafles (cajas acústicas) para audio

Tipos de cajas acústicas para altavoces (bocinas). 

En esta ocasión hablaré sobre un tema importante y a veces confuso, los tipos de cajas acústicas que existen para altavoces y sus aplicaciones en sonido.

Caja acústica
Caja acústica

¿Bocina o altavoz?

Uno de los conceptos más importantes en el mundo del audio es el del altavoz. Un altavoz o altoparlante (loudspeaker) es el dispositivo que convierte la señal de audio (señal eléctrica) en sonido (variaciones de presión en el aire).

En algunos países es conocido con el nombre de bocina. Sin embargo este nombre no es correcto, pues bocina (horn) se refiere al dispositivo que tiene una forma similar al de una trompeta, como el que se ve en la imagen.

Altavoz con bocina
Altavoz con bocina

Así que solo ese tipo de altavoces podrían ser llamados bocinas, o mejor dicho, altavoz con bocina, pues la bocina es la parte cónica que se va expandiendo. La bocina ayuda a controlar la dirección del sonido y también mejora la eficiencia del sistema, es decir, ayuda a que suene más fuerte (más presión sonora) con menos energía.

Altavoz eletrodinámico

Este es el tipo más común. Se basa en principios electromagnéticos para funcionar. Tiene un cono que se mueve y genera variaciones de presión en el aire. 

altavoz
Altavoz electrodinámico

Hay de todo rango de precios y su calidad depende principalmente de la fuerza de su imán y del material con que está fabricado su cono. Se usan principalmente para reproducir frecuencias bajas y medias. También es conocido como woofer

Altavoz piezoeléctrico

Este es un dispositivo que es muy efectivo para generar altas frecuencias, por lo que suele ser usado como tweeter. No utilizan imanes ni bobinas, sino se basan en el efecto de algunos cristales para generar movimiento. Es común que usen dispersores de sonido en forma de domo, para mejorar la transmisión de agudos. 

piezoelectrico
Tweeter piezoeléctrico

No son muy eficientes para generar niveles altos de presión sonora (SPL), por lo que su aplicación más común es en sistemas de altavoces para estudio de grabación, casa o auto.

Altavoz de compresión

Es un altavoz que genera altas frecuencias, pero lo puede hacer con altos niveles de presión sonora (SPL). Por ello son los más comunes para aplicaciones de audio en vivo, sistemas para conciertos, etc.

tweeter de compresion
Tweeter de compresión

Debido a sus características acústicas, deben ser utilizados con una bocina (trompeta), que también ayuda a controlar la dispersión de los agudos que genera. 

¿Caja acústica o bafle?

Bien, ahora veamos que es una caja acústica, pues este es otro punto de mucha confusión. Es común llamarle bafle (baffle) al cajón en donde los altavoces son colocados. Sin embargo como veremos ¡no todos los cajones son bafles! El nombre correcto es caja acústica o caja de altavoces.

En el mercado hay una gran variedad de cajas acústicas. Cada una tiene sus pros y sus contras, así es que hay que entender que no hay ninguna caja perfecta. El tipo de caja elegida depende mucho del tipo de altavoz que estemos usando, pues cada tipo de altavoz tiene características físicas que deben ser complementadas con la cada adecuada. 

El diseño de cajas acústicas es un área de mucha especialidad, pues se requieren conocimientos avanzados para diseñar cajas que cumplan con los requisitos de alta calidad de sonido. Aquí están los tipos más comunes.

Bafle infinito

Este es el diseño que podemos llamar bafle propiamente. Se trata de una caja totalmente sellada. Su principio es aislar el frente del altavoz con la parte trasera. Esto evita que la onda sonora que sale por el frente del altavoz se cancele con la onda que se genera en su parte de atrás.

bafle
Caja tipo bafle

Su principal limitación es el tamaño, pues si se quiere una buena respuesta de bajos se necesitan cajas muy grandes. Su sonido es balanceado y con bajos suaves, por lo que no es la mejor opción para quien busque un sonido intenso de bajos. Por este motivo es popular en aplicaciones para guitarra o solo voz.

Caja de reflexión de bajos (bass reflex)

Este es uno de los diseños más populares. Su principio es aprovechar la onda trasera del altavoz para generar resonancia en la caja y que esto aumente las frecuencias bajas del sistema. Para ello utiliza algún tipo de tubo u orificio que debe ser cuidadosamente diseñado (en su tamaño y número) de acuerdo a las características del altavoz y a la respuesta deseada.

bass reflex
Sistema bass reflex

Este diseño permite crear sistemas con buenos graves sin necesitar cajas tan grandes. Por ello es muy común en monitores de estudio, pero también en sistemas profesionales de sonido en vivo, amplificadores para bajo, subwoofers, etc.

Bocina para graves

Como el nombre lo indica, este diseño usa una bocina (trompeta) pero lo hace a través de un cajón tipo "laberinto" que se va expandiendo. Algo semejante al diseño de una tuba o corno francés.

bocina de graves
Bocina para bajos

En este sistema no vemos el altavoz porque se encuentra en la parte angosta de la bocina al interior del cajón. Su diseño y construcción son bastante complejos. Como todos los sistemas de bocina, es muy eficiente, por lo que puede generar altos niveles de presión sonora y controlar un poco mejor la dirección del sonido.

Es común ver estas cajas en subwoofers de alto rendimiento, para uso en conciertos o sistemas de sonorización profesional. Su principal desventaja es el gran tamaño y peso que suelen tener. 

Arreglos lineales (line array)

Merecen una mención especial las cajas usadas en los arreglos lineales de altavoces, pues muchas veces se cree que se trata de otro tipo de caja. En realidad, éstas suelen ser tipo bass reflex, como ya vimos. 


Su peculiaridad es que están diseñadas para poderse apilar fácilmente una sobre otra. Así los altavoces de cada caja queden muy cerca a los de la caja vecina. Con esto se consigue el efecto de "línea" entre los altavoces tanto de agudos como de medios y así se puede controlar mucho mejor la dirección del sonido. 

Actualmente son los sistemas más populares para sonorización y audio en vivo a gran escala. 

Como vemos, el mundo de los altavoces es muy amplio y aquí solo menciono los conceptos más básicos. Si quieres aprender más sobre Ingeniería en audio y sonido, te invito a que tomes mi curso online de Fundamentos de Ingeniería en Audio. Más info aquí.

Cinco pasos para montar un Home Studio

Puntos básicos para armar tu Home Studio en 2021 

En este artículo explicaré los 5 puntos principales que debes cubrir para empezar a armar tu estudio de grabación casero, también conocido como Home Studio.

Home Studio
Home Studio

La producción musical fue durante muchos años un arte accesible solo para algunos cuantos. Esto era debido al elevado costo de tener un lugar y equipo adecuados para grabar y crear música. 

En la actualidad (2021), el desarrollo de la tecnología ha permitido que sea mucho más accesible tener las herramientas necesarias para producir música desde casa. Esto ha generado una gran cantidad de estudios caseros, y que muchas personas puedan adentrarse a la producción de música, ya sea como hobby o como una profesión.

Si te interesa empezar en el mundo de la producción o grabación de música, aquí están los cinco puntos que debes cubrir para montar tu Home Studio.

1. Lugar de trabajo

Lo primero que debes tener es un lugar de trabajo. En este sentido, hay estudios en los que se usa alguna habitación desocupada, sin embargo, es muy común que un primer lugar sea ¡tu recámara! 

En realidad, el espacio requerido para hacer un estudio casero no suele ser muy grande. A medida que te vas desarrollando en la producción musical, es posible que requieras de mayor espacio. Por ejemplo, si más adelante necesitas grabar a otros músicos o instrumentos complejos como una batería. Pero si vas comenzando, es viable que encuentres algún pequeño lugar en tu departamento o en algún rincón de tu casa.

Lo que es muy importante es que este lugar pueda cerrarse para evitar molestar a los demás con el sonido generado y que los ruidos externos tampoco te molesten.

Es ideal que este lugar tenga un tratamiento acústico adecuado. Sin embargo, este es un tema muy complejo para abordar aquí, pero en este artículo puedes leer más información al respecto.

2. Computadora

El siguiente elemento básico es una computadora en la que puedas correr el software que usarás. Hay excelentes opciones tanto en Mac, como en Windows e incluso Linux.

El tipo de computadora que decidas usar depende mucho de cuál es el software con el que prefieras trabajar, pues algunos son solo para Mac o solo para Windows. 

En este artículo explico más a detalle los requisitos mínimos de una computadora pensada en la producción de música y audio.

3. Software

El software más usado en la producción y grabación de audio son las Digital Audio Workstation, mejor conocidas como DAW. Hay una gran variedad de opciones, para todos los gustos y presupuestos. 

La realidad es que la mayoría de DAW's ofrecen funciones similares y es difícil decir cuál es "la mejor". Por lo general, la mejor termina siendo la que más le acomoda a cada quién. Es recomendable probar los demos de algunas de ellas y, una vez que encontramos una que se nos agrade, mantenernos con ella hasta dominarla. Es mejor ser experto en una DAW, que saber usar cuatro DAW's a medias 🧐.

Aquí están las más populares según el sistema operativo en que trabajan, sin un orden en particular:

Windows/Mac

Cada una de ellas tiene sus características específicas que las distinguen, pero en general, con cualquiera se puede hacer un gran trabajo. La mayoría tienen versiones gratuitas limitadas o demos por 30 días para que puedas probarlas.

4. Interfaz de audio

La interfaz de audio es el dispositivo que nos permite meter y sacar audio de la computadora. La mayoría de ellas se conectan por USB, aunque hay otras opciones. 

La interfaz es básica para obtener un buen sonido, tanto al grabar como al reproducir audio. Las tarjetas de sonido que tienen la mayoría de PC's no ofrecen buena calidad de audio, por lo que siempre será más recomendable una interfaz.


5. Sistema de monitoreo

Finalmente, es básico tener un sistema para escuchar lo que estamos haciendo. Aquí tenemos dos opciones: usar monitores de estudio o usar audífonos.

La mejor opción son los monitores o altavoces para estudio. Con ellos podemos evaluar de manera más certera nuestra mezcla. La desventaja es que el sonido de los monitores es afectado grandemente por la acústica del lugar. Entonces, si la acústica de tu lugar de trabajo es muy mala (muchos ecos, resonancias de bajos, etc.), no podrás tener una experiencia adecuada aún usando los mejores monitores del mundo.

Por otro lado, los audífonos te permiten trabajar sin molestar a nadie más, suelen ser más económicos que los monitores y no son afectados por la acústica de tu estudio. Sin embargo, su principal desventaja es que no te permiten escuchar la imagen estéreo de manera realista. 

Esto significa que tus mezclas podrán sonar muy bien en los audífonos, pero te costará más trabajo conseguir que suenen bien en otros lugares (en la sala, en el auto, en un sistema de sonido, etc.). Además, la mayoría de audífonos generan fatiga más fácilmente, por lo que necesitas descansar más seguido que cuando usas monitores.

Elementos opcionales

Hay otros elementos que quizás no sean obligatorios para muchos, pero también suelen ser básicos. 

Micrófono

Si necesitas grabar voz o algún instrumento, tener al menos un buen micrófono será algo esencial. En este artículo puedes comenzar a aprender sobre los tipos de micrófonos disponibles para cada aplicación.

Controlador MIDI

Los hay de diversos estilos, pero el más común es un teclado musical. Aunque pareciera tratarse de un sintetizador o pequeño piano, en realidad un controlador MIDI no genera ningún sonido, sino que "dispara" los sonidos que producen los instrumentos virtuales dentro de la DAW. Por este motivo suele ser mucho más económico que un sintetizador normal. 

El controlador facilita la secuenciación o grabación MIDI en la DAW. Sin embargo, para sacarle el mayor provecho, es bueno saber un poco de piano básico.

Este elemento es opcional, pues también es posible grabar y programar música usando el mouse y teclado de la computadora. 

Así que ahora ya tienes una guía para empezar a producir música ¡desde la comodidad de tu casa! 😄

El acorde menor (triada menor)

¿Cómo se formar un acorde menor?

Las triadas

Un acorde es un conjunto de tres o más notas. Las triadas son acordes básicos de tres notas. Entre las triadas básicas tenemos las triadas mayores, las triadas menores, las aumentadas y disminuidas. En este artículo veremos cómo construir una triada menor a partir de cualquier nota. 

Acorde menor
Triada de C menor

El estudio de la armonía nos permite saber cómo combinar notas musicales de una manera agradable. Uno de los puntos básicos es saber hacer acordes. Los dos acordes más usados son los acordes mayores y los acordes menores. 

El nombre de mayor o menor viene del intervalo de 3ª que forma el acorde. En general, podemos decir que los acordes mayores tienen un sonido más "alegre" o "vivo" y los menores un sonido más "triste" o "melancólico". Esto es algo subjetivo, pero mucha gente los identifica auditivamente de esta manera. 

Formando acordes usando intervalos

Existen varias maneras de formar un acorde menor. Una de ellas es usando intervalos. Empezamos con cualquier nota que será nuestra tónica o raíz, y de ahí y tomamos un intervalo de 3ª menor. Por ejemplo, si la tónica es C, la 3ª menor será Eb. Para la última nota, tomamos un intervalo de 5ª justa a partir de la tónica (C). En este caso, G es la 5ª justa de C. 

Así, la triada de C menor estará formada por las notas C, Eb y G.

Otro ejemplo, para la nota Bb. Formamos una 3ª menor y una 5ª justa de Bb. En este caso serían D y F respectivamente. Entonces la triada de Bb menor será: Bb, D, y F

Como vemos, este método es muy sencillo si conocemos los intervalos. En caso de que tengas duda sobre intervalos musicales, puedes ver este artículo.

Formando acordes usando semitonos

Otra alternativa fácil de usar, es contando semitonos. La fórmula para la triada menor es 3, 4. Esto significa que, partiendo de nuestra tónica, contamos primero 3 semitonos y después, justo desde esa nota, contamos 4 semitonos. 

Por ejemplo, en el caso de la tónica C, contamos 3 semitonos a partir de C, esto nos lleva a Eb. Ahora, partiendo de Eb, contamos 4 semitonos. Esto nos lleva a G. Como vemos, el resultado es el mismo, las notas C, Eb y G.

Contar semitonos es mucho más fácil si tenemos un teclado musical a la vista. Quizás esta forma es más sencilla de aplicar para quien no tiene muchos conocimientos de armonía. Sin embargo, es recomendable conocer los intervalos y practicar también usando intervalos al construir acordes.

Cifrado de un acorde menor

El cifrado se refiere a la manera de escribir el nombre de un acorde de una manera simplificada. En el caso de las triadas menores, hay dos formas comunes de escribir su cifrado. Una es usando una "m" minúscula, y la otra es usando un pequeño signo de menos "-". Tú puedes usar el que prefieras, una "m" o un "-", solo procura ser consistente en la manera que elijas.

Por ejemplo, estos son cifrados válidos para distintos acordes menores:

Cm, C-    Do menor
F#m, F#-    Fa sostenido menor
Bbm, Bb-    Si bemol menor 


Si quieres reforzar esta información, aquí dejo un video en donde puedes ver la teoría en acción 😄