Tacones Rojos, piano cover

Tacones Rojos, piano cover de Sebastián Yatra

 El piano cover de esta ocasión es la famosa canción del cantante y compositor colombiano Sebastián Yatra, Tacones Rojos.

Tacones rojos
Esta es una canción muy pegajosa publicada en 2021. Ha estado en los primeros lugares de países como España, Colombia, Argentina, México, Ecuador y varios más. Tiene además una versión a dueto con el cantante estadounidense John Legend, que también ha sido bien recibida.

Musicalmente, el tema se basa en una progresión armónica muy común, pero que suena muy bien: 
ii V iii vi

Esto hace que se pueda adaptar de diversas formas. En el caso de este piano cover, decidí disminuir la velocidad de la canción. El tema original es más rítmico, sin embargo, decidí hacerlo más cadencioso para llevarse mejor en el piano.

En el arreglo de piano se usan principalmente acordes de 7a y 9a, así como variaciones de acordes usando cuartas. Esto le da un sonido muy particular a la armonía. 

Aquí mi piano cover de Tacones Rojos.

La impedancia y la potencia en audio

 ¿Qué es la impedancia eléctrica?

Uno de los conceptos más confusos en el mundo del audio, es el de la impedancia. La impedancia es un término de circuitos eléctricos y se refiere a la oposición al paso de la corriente eléctrica. 

La impedancia se da en circuitos de corriente alterna (AC), mas no en los de corriente directa (DC). Como la señal de audio es corriente alterna, los circuitos de audio presentan impedancia.

altavoz

La impedancia se representa con la letra Z y se mide en Ohms (Ω). Muchas veces se confunde con la resistencia eléctrica, que también se mide en Ohms, sin embargo son dos conceptos diferentes.

La diferencia básica entre impedancia y resistencia es que la resistencia no depende de la frecuencia, mientras que la impedancia sí. Es decir, la impedancia cambia con los graves o agudos de una señal de audio.  

Alta y baja impedancia

La impedancia la encontramos principalmente en las entradas de audio. Es decir, cualquier entrada de audio presenta cierta impedancia. En general, hay dos rangos de impedancia en los equipos: alta y baja impedancia. 

La alta impedancia (Hi-Z) es de más de 10,000 Ω, y se da en entradas para guitarras o bajos eléctricos. Los amplificadores o pedales de guitarra son diseñados con alta impedancia debido a que las pastillas de dichos instrumentos también son de alta impedancia. También algunas interfaces de audio tienen este tipo de entradas (ver imagen).

interfaz de audio
Entrada de baja impedancia (izq.) y de alta impedancia (der.)

Por otro lado, las entradas de baja impedancia (de 100 a 1000 Ω aprox.) las encontramos en las entradas de micrófono de las mezcladoras de audio. Esto se debe a que la mayoría de micrófonos modernos son de baja impedancia.

Como vemos, si la fuente es de alta impedancia (guitarra eléctrica), entonces se debe conectar a una entrada de alta impedancia. Si la fuente es de baja impedancia (micrófono), se debe conectar a una entrada de baja impedancia. 

Cabe mencionar que la diferencia de impedancia no cambia la calidad del audio, pero las señales de alta impedancia son más propensas a captar ruido electromagnético.
 

Altavoces y potencia

Los altavoces también son elementos que presentan una impedancia. Se le llama impedancia nominal y los valores más comunes son 4, 8 y 16 Ω. Se le llama nominal porque, como ya vimos, la impedancia varía con la frecuencia, entonces, la impedancia nominal es un valor fijo que se establece para mayor facilidad.

La impedancia está relacionada con la cantidad de potencia que consume un circuito. A mayor impedancia, menos potencia y a menor impedancia, mayor potencia. La potencia, que por cierto se mide en Watts (W), simplemente nos indica la cantidad de energía que consume un sistema. 

Esto tiene cierta relación con la cantidad de sonido (dB SPL), pero no es una garantía. Es decir, un sistema de 300 W ¡no suena necesariamente más fuerte que uno de 100 W! El único hecho es que un sistema de 300 W consume más energía eléctrica que uno de 100 W.

La cantidad de sonido o presión sonora que genera un altavoz depende en gran medida de su eficiencia. Así que, podríamos tener dos altavoces de 100 W cada uno, pero el más eficiente producirá más dB SPL, ¡aunque ambos sean de la misma potencia!

Es un caso similar a las lámparas ahorradoras. Una lámpara de LED de 5 W puede alumbrar lo mismo que un foco incandescente de 75 W. La cantidad de luz es similar, pero los LED consumen menos potencia. 

En conclusión, dejemos de pensar que más potencia suena más fuerte. No siempre es así.

Aquí un video que explica un poco más estos conceptos.


Wonderwall, piano cover de Oasis

Wonderwall, de Oasis 

 La canción Wonderwall, del grupo británico Oasis, fue la canción que los catapultó a la fama mundial en 1995. 

Wonderwall
Portada del sencillo Wonderwall

La canción fue escrita por Noel Gallagher, y es parte del álbum (What's the story) Morning glory?. Esta canción alcanzó el primer lugar de popularidad en países como Australia, Canadá, Nueva Zelanda y los Estados Unidos; así como el top-ten en muchos otros países de Europa. 

El mismo Gallegher comenta que la canción habla de un amigo imaginario que va a venir a salvar a uno mismo. 

Musicalmente, el tema es sencillo pero fresco. La voz de Liam Gallagher es parte fundamental del sello de la canción original, así como la guitarra acústica. 

En términos armónicos, destaca que solo se usan 2 progresiones de acordes, la de los versos y la del coro. No tiene puentes ni otras secciones contrastantes, sin embargo, el tema se escucha muy completo y balanceado. 

Los acordes originales son triadas básicas, acordes suspendidos y de novena añadida (add9), sin embargo, en esta versión de piano decidí usar también acordes de séptima, para darle un sonido más suave al arreglo. 

La canción original está en F#m, sin embargo, para este piano cover decidí transportarla medio tono a Gm.  Esto debido a que sentí que la melodía en F# brilla un poco menos en el piano que en Gm.

Esta es una gran canción, que tiene una melodía con la suficiente fuerza para poder ser arreglada en diversos estilos. Aquí está mi arreglo de piano solo de este tema de Oasis, Wonderwall. 

¿Qué es la latencia en el audio?

 ¿Qué es latencia?

En el mundo del audio, nos encontramos con un término frecuente pero no siempre comprendido: la latencia.

Latency

La latencia es un retraso que se genera debido al procesamiento digital de señales (DSP). Un ejemplo práctico es cuando tocamos un instrumento virtual (VSTi) en una DAW (Pro Tools, Logic Pro, FL Studio, etc.). Cuando tocamos una nota, el sonido no se genera inmediatamente, sino que tarda un tiempo en hacerlo y entonces lo podemos escuchar. Este retraso es la latencia y se suele medir en milisegundos (ms).

Si la latencia es alta (más de 20 ms), puede ser muy desconcertante para el músico, pues sentirá que el instrumento "no responde" adecuadamente a su ejecución. Por otro lado, una baja latencia (menos de 5 ms) no suele ser perceptible para los músicos y pueden interpretar de manera normal su instrumento. 

Los cantantes también pueden pasarla mal con altas latencias, pues si se monitorean a través de un sistema digital (por ejemplo, una DAW), entonces escucharán su voz retrasada, lo cual puede distraerlos mucho.

Esta latencia no está relacionada con la velocidad del sonido o cuánto tarda en viajar la onda sonora a nuestros oídos. Más bien depende de la velocidad de procesamiento de la computadora o equipo de audio. 

Para entender mejor este fenómeno, veamos lo que pasa al tocar una nota en un instrumento virtual.


¿Por qué se genera la latencia?

Cuando tocamos una nota, el instrumento virtual va generando audio digital en forma de cadenas de bits (ej. 10010101 11010100, etc.). Entonces, el CPU de la computadora va procesando estos grupos de bits en bloques. 

Para esto, el sistema "almacena" dichos bloques en una memoria temporal llamada buffer. Una vez que el buffer se llena, entonces todo ese bloque de bits pasa al convertidor digital-análogo (DAC) y puede salir por los altavoces o audífonos en forma de audio analógico. 

Este buffer no puede quedar vacío, pues de hacerlo, no habría datos para generar audio y se escucharían silencios abruptos o "clicks" en el audio. Por lo tanto, el CPU debe procesar los bits suficientemente rápido para siempre tener datos en el buffer.


¿Cómo ajustar la latencia?

El tamaño del buffer es crucial para controlar la cantidad de latencia. La medida de un buffer suele ser el número de muestras o samples que puede almacenar. Por ejemplo: 64, 128, 256 o 512 muestras.

Si el buffer es grande (512 muestras o más), el CPU tendrá más tiempo para procesar el audio, podrá trabajar de manera menos forzada y se reducirá el riesgo de vacíos o clicks. Sin embargo, un buffer grande generará más latencia.

Por otro lado, un buffer pequeño (64 muestras o menos), nos puede brindar latencias muy bajas, pero el CPU tendrá que trabajar al máximo para mantener los datos necesarios y evitar caídas del audio. No todos los CPUs son capaces de esto. Además, estas condiciones harán que la computadora se caliente más y que requiera más energía.

Como vemos, no existe una solución perfecta. El mejor resultado será un compromiso entre latencia aceptable y capacidad del CPU. Entre más potente sea la computadora, podremos tener menor latencia. Pero si el CPU no es muy potente, entonces tendremos que conformarnos con latencias mayores. 

Por lo general, el usuario puede ajustar el tamaño del buffer en las preferencias de audio de la DAW. La idea es hacer pruebas reduciendo el tamaño del buffer lo más que se pueda, hasta que la DAW nos mande un mensaje de advertencia de que el CPU ya no alcanza a trabajar tan rápido. Esto también dependerá de la cantidad de plugins o procesadores que estemos usando en ese momento.

También es común hacer ajustes según lo que estemos trabajando. Por ejemplo, cuando grabamos, necesitamos la menor latencia posible para que los músicos se escuchen mejor. En estos casos, podemos usar el buffer lo más pequeño que soporte el sistema y se recomienda no usar demasiados plugins.

Sin embargo, cuando estamos mezclando o masterizando no necesitamos latencias tan bajas. En estos casos, podemos agrandar el buffer para que el sistema soporte más procesadores, que es algo necesario al mezclar. 


¿Existen sistemas sin latencia?

Es importante aclarar que la latencia es un efecto de todos los sistemas de audio digital. Incluso una mixer digital profesional genera latencia. Sin embargo, está diseñada para reducir la latencia al mínimo. 

Por otro lado, los sistemas analógicos NO presentan latencia. Debido a esto, muchas interfaces de audio suelen tener la opción de "monitoreo sin latencia". En estos casos, podemos escuchar el audio analógico que está entrando a la interfaz sin tener problemas de retraso en el monitoreo.

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Los ecualizadores de Logic Pro

 EQ incluidos en Logic Pro

Logic Pro es la estación de audio digital (DAW) profesional de Apple. Es quizás la DAW más completa en el mercado, pues cuenta con una cantidad impresionante de herramientas incluidas. Instrumentos virtuales, sintetizadores, samplers, loops de ritmos, efectos y procesadores de audio del más alto nivel. 

Todo esto te permite crear música con calidad profesional, sin necesidad de tener que adquirir otro software o algún paquete adicional.

Unas de las "joyas ocultas" que tiene Logic Pro, es su selección de ecualizadores de audio. Logic cuenta con 5 excelentes ecualizadores, listos para cubrir cualquier demanda de mezcla o masterización de tu proyecto. 

Veamos las características de cada uno de ellos, así como sus aplicaciones más comunes.


Ecualizador de canal

Este es el ecualizador "básico", sin embargo, es muy completo y útil. Es un ecualizador digital que cuenta con 6 bandas de ecualización (4 paramétricas y 2 tipo shelving). Además, tiene un filtro pasa altos y uno pasa bajos (HPF y LPF) totalmente ajustables. 

eq de canal
EQ de canal

Este EQ está diseñado para darle un sonido transparente a la ecualización, es decir, no agrega armónicos ni de la coloración especial al sonido. 

Una gran ventaja es que cuenta con un excelente analizador de espectro, con el cual es mucho más sencillo ubicar frecuencias molestas en el sonido y controlarlas más fácilmente. Además es muy eficiente, por lo que puede usarse en muchos canales sin que genere gran demanda al CPU.

Este EQ es ideal para "limpiar" el sonido al ecualizar. Es decir, filtrar y quitar frecuencias que ensucien la mezcla. Por ejemplo, reducir la resonancia de tambores o atenuar frecuencias molestas en alguna voz. También funciona muy bien para aplicar un filtro pasa altos (HPF) a los canales y quitarles el exceso de graves captado por los micrófonos. 


Ecualizador de fase lineal

Aunque visualmente es muy similar al EQ de canal, este ecualizador es diferente en su funcionamiento interno. Todos los EQ convencionales afectan la fase de la señal de audio. Estos cambios de fase son normales en los EQ y generan parte del sonido particular de cada tipo de ecualizador.

eq fase lineal
EQ de fase lineal

El ecualizador de fase lineal, por otro lado, es un EQ digital que trabaja sin afectar la fase de la señal. Esto trae como resultado que el sonido sea súper transparente y que se puedan hacer ajustes finos al sonido sin alterar su "color" original.

Este tipo de ecualizadores demanda mucho más CPU que uno convencional, por lo que no es tan común usar estos ecualizadores en tantos canales. Este EQ puede usarse cuando se quiera corregir algún detalle de manera quirúrgica, pero sin afectar el balance general, por ejemplo, al masterizar


Ecualizador clásico de consola

Ahora veremos los EQ de la categoría vintage o clásicos. Estos, aunque también son digitales, son emulaciones basadas en equipos analógicos de hardware. Esto significa que agregan cierta coloración al sonido a través de distorsión armónica y sutiles imperfecciones de los circuitos electrónicos originales.

El primero de ellos es el EQ de consola. Este módulo está inspirado no solo en un ecualizador, sino en un preamp legendario de las consolas británicas Neve, el preamplificador 1073.

EQ consola
EQ de consola

Estas consolas y preamps son famosas por generar un sonido cálido. Por lo tanto, este es un EQ que genera armónicos al sonido, ¡incluso si no se aplica ecualización alguna! Cuenta con una perilla de Drive que controla la saturación como si fuera un preamp físico.

Cuenta con las mismas perillas y frecuencias del 1073 original, aunque en este caso, uno puede modificar las frecuencias manualmente también. 

El 1073 puede funcionar muy bien en casi cualquier cosa. La idea es usarlo para agregar color y armónicos al sonido, no tanto para limpiarlo. Por ejemplo, en tambores, voces, guitarras o sintetizadores. 


Ecualizador gráfico clásico 

Este es otra emulación de un módulo de consola analógica. Se trata del ecualizador 560 de la marca API. Las consolas API surgieron en los años 70's del siglo pasado y se posicionaron como equipo que también brinda un gran color al sonido.

eq grafico
EQ gráfico

El sonido de API es diferente de las Neve, por lo que este EQ nos da otra opción en cuanto al sonido y color que aporta. Los ecualizadores gráficos no son los más comunes para mezcla, sin embargo, este modelo ha sido muy popular por su sonido y facilidad de uso. 

Cuenta con 10 bandas de control, lo que hace relativamente sencillo experimentar para moldear el sonido. En muchas ocasiones no es necesario aplicar demasiada ecualización para notar el efecto de este procesador.

Una diferencia del diseño original del API, es que la versión de Logic puede cambiar las frecuencias de cada banda. Es decir, aunque por default tiene las frecuencias originales del 560, con el control de tune o afinación, podemos cambiar la "tonalidad" del EQ para que cada banda controle otras frecuencias.

Este EQ puede ser usado en diversos instrumentos, como baterías, bajo, guitarras o sintetizadores. 

Ecualizador de válvulas

El último de los ecualizadores vintage es en realidad dos módulos en uno. Se trata de las emulaciones de los ecualizadores Pultec EQP-1A y el MEQ-5.

eq de bulbos
EQ de bulbos

El EQP-1A lo vemos en la parte superior del plugin y el MEQ-5 está en la parte de abajo. Estos EQ son de los más venerados en la historia de la grabación. Todo esto es gracias al sonido musical que pueden brindar.

Los equipos originales de Pultec funcionan basándose en válvulas electrónicas (bulbos), lo cual le da mucha calidez al sonido. Las válvulas son elementos que agregan distorsión armónica a la señal, y el tipo de distorsión que generan estas unidades suele sonar muy bien. 

El EQP-1A es un ecualizador tipo shelving que nos ayuda a controlar los extremos del espectro del audio: los graves y los agudos. La mayoría de ecualizadores usan una perilla para aumentar o atenuar determinada frecuencia, sin embargo algo curioso de este modelo, es que tiene una perilla para aumentar el nivel y otra para atenuar. De hecho, los ingenieros de audio han llegado a usar ambos controles al mismo tiempo y ¡generar resultados interesantes!

El MEQ-5 es un ecualizador de medios, por lo que es la contraparte idónea de su hermano ecualizador. Este tiene dos bandas para acentuar frecuencias y otra para atenuar, por lo cual, también se pueden generar resultados interesantes al combinarlas.

Estos ecualizadores son muy buenos para procesar el bus maestro o subgrupos. También funcionan de maravilla en voces o instrumentos principales. 

Gran calidad y valor

Todos los ecualizadores vintage tienen la opción de controlar el drive o ganancia de la unidad, por lo que generarán distorsión armónica con diversas intensidades. Sin embargo, todos ellos consumen más recursos de CPU que el EQ de canal de Logic Pro.

Sin duda, la colección de ecualizadores que incluye Logic Pro tiene un valor excepcional, pues simplemente los EQ vintage suelen ser vendidos por diversas compañías de plugins ¡y en Logic ya vienen integrados!

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