4 Procesadores Básicos para Masterizar

 Los 4 procesadores de audio más comunes al masterizar una canción. 

En esta ocasión hablaré sobre cuáles son los tipos de procesadores (plugins o hardware) de audio más usados en una masterización (mastering) de música.

Masterizacion

La masterización es el proceso final en una producción musical. Es en esta etapa donde se hacen los últimos ajustes al audio, se hace control de calidad del sonido y se le brinda a la canción el volumen e impacto final para poder competir con otras canciones de su mismo género.

El proceso de masterización es delicado en cierta manera, pues el ingeniero de mastering debe ser muy cuidadoso de no destruir la mezcla que se le ha entregado. Por el contrario, el objetivo debe ser optimizar la calidad del sonido, volumen e imagen estéreo; de modo que el track suene con una calidad comparable a otros tracks similares.

Durante mucho tiempo, el mastering había sido considerado una especie de "magia" que lograban los ingenieros de masterización. Sin embargo, a final de cuentas se trata de una serie de procesamientos específicos según la necesidad de cada canción. 

Es importante saber que cada canción tiene un sonido particular y, por lo tanto, no es recomendable usar la "misma receta" para todas las canciones. Es aquí donde la experiencia, conocimientos y el oído de un ingeniero de masterización pueden decidir qué procesamiento es el que requiere el track para sonar de la mejor manera. 

Dejando esto en claro, a continuación mencionaré los 4 procesadores de audio que no suelen faltar en una masterización de música, prácticamente de cualquier estilo.

1. Ecualización

Uno de los procesos que no suelen faltar es la ecualización. Durante la ecualización de audio se logran balancear las frecuencias de una canción. Esto resulta muy importante sobre todo cuando se trata de álbumes o EP's, pues en estos casos la masterización debe buscar que todos los tracks del álbum tengan un "color" similar que le dé cierta homogeneidad a la producción. 

Es normal que ciertos estilos musicales tengan mayor presencia de graves o agudos. En la masterización se busca conseguir este buen balance para que el track no tenga ni excesos ni carencias en todas las frecuencias. 

2. Compresión

Otro proceso básico al masterizar es la compresión. Los compresores sirven para controlar el rango dinámico de una señal. Esto ayuda a que que las diferencias entre las partes tenues y fuertes de una canción no sean tan grandes.

La cantidad de compresión empleada en la masterización suele ser moderada, pues en principio, una mezcla debe entregarse para masterizar ya con la compresión suficiente. De cualquier modo, en el proceso de masterización se suele agregar un poco más de compresión para lograr que la canción no tenga cambios de volumen demasiado drásticos.

La cantidad de compresión requerida en la masterización depende mucho del tipo de música. En general, estilos musicales más "naturales", como el jazz o la música de orquesta, requieren mucho menos compresión que otros estilos "más procesados", como el pop o hip-hop.

3. Limitador

Quizás el procesador más esencial en todo el proceso de mastering es el limitador. El limitador es una especie de compresor que se encarga de controlar los picos máximos de una señal. Esto es muy importante, pues de esta forma podemos asegurarnos de que las partes más fuertes de la canción no lleguen a saturar y distorsionar.

La cantidad de limitación también suele ser responsable del volumen final de una canción. Entre más limitación se use (es decir, si ajustamos el limitador de una manera más agresiva), mayor será el volumen promedio de la canción. Sin embargo, el usar demasiada limitación tiene el costo de agregar distorsión desagradable a la señal de audio.

Tal cantidad de limitación llegó a ser muy usada hasta hace algunos años, en donde el principal objetivo de los productores y clientes era conseguir el mayor volumen posible y a toda costa. La idea general es que, entre más fuerte suene, es "mejor". Sin embargo, no se consideraba la distorsión y pérdida de calidad provocada por tanta limitación.

Tal fenómeno es conocido como la "guerra del volumen" (loudness war) y se dio principalmente en la producción de CD's de música desde principios del s. XXI. Esto debido a que no existe ningún estándar que establezca el volumen que debe tener un CD profesional.

Afortunadamente, desde hace algunos años, el consumo de música en plataformas de streaming ha permitido que dichas plataformas normalicen el volumen de todas las canciones. Esto hace que las canciones que fueron producidas con mucho volumen, sean atenuadas. Así, se consigue que la mayoría de tracks suenen a un volumen similar, sin importar qué tanta limitación se usó en la producción original.

Por este motivo, ya no tiene mucho sentido aplicar limitación extrema con el fin de aumentar el volumen al masterizar. Así, los productores musicales e ingenieros de mastering se pueden enfocar en generar más impacto y calidad en sus producciones y no solo guiarse en sonar fuerte.

4. Excitador de armónicos

El último procesador que suele ser muy usado al masterizar es el excitador de armónicos o enhancer. Este procesador genera distorsión armónica de manera controlada. 

La distorsión armónica, correctamente aplicada, le da un sonido agradable a la señal de audio. Existen procesadores creados justamente con este propósito, sin embargo, es común que el ingeniero de mastering utilice otros dispositivos analógicos (o emulaciones digitales) para agregar una ligera distorsión a la canción que está masterizando. 

Entre los dispositivos más comunes para esto están:
  • Excitadores. Procesadores como el Aphex Aural Exciter, que agregan brillo a las grabaciones.
  • Preamplificadores de válvulas electrónicas o bulbos. Estos elementos agregan distorsión de manera sutil al audio. La calidad del sonido suele mejorar, dándole al audio una sensación de "calidez".
  • Grabadoras de cinta magnética. Pasar la señal de audio por un sistema de grabación de cinta también genera armónicos agradables al oído y controla los picos extremos de la señal.
  • Compresores analógicos. A pesar de que la función primordial de los compresores es controlar el rango dinámico, es común utilizar algunos de ellos para que agreguen distorsión armónica al audio. Esto depende del modelo de compresor, como por ejemplo el Fairchild 670.

La verdadera clave en la masterización es aplicar los procesos que sean necesarios y en la cantidad adecuada. Para esto se requiere de un oído entrenado y experiencia utilizando estos (y otros) equipos.

Si te interesa aprender sobre masterización, te sugiero que tomes mi curso completo de Masterización de Audio, en donde podrás aprender paso a paso cómo utilizar los procesadores aquí mencionados así como otros más que te ayudarán a comenzar tu camino haciendo mastering. 

Curso de masterización
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La vida en rosa, emblema musical francés

La Vie en rose, canción de Francia versión piano. 

La vida en rosa (La Vie en rose) es una canción francesa muy popular que se ha convertido en una especie de himno de la cultura francesa. El tema fue compuesto en 1945 por el compositor Louiguy y la letra por la cantante Edith Piaf, que fue quien la llevó a la fama. 

La vida en rosa en Paris
A pesar de tantos años, esta canción es una de las más populares a nivel internacional. Ha sido interpretada por numerosos artistas, como: Bing Crosby, Dean Martin, Louis Armstrong, Grace Jones, Bette Midler y Donna Summer, entre otros.

También podemos encontrarla en un gran número de películas, como: WALL-E, Inception y A Star is Born, entre las más recientes. No hay duda de que la seguiremos escuchando en nuevas producciones, en donde se requiera una referencia típica de Francia.

La letra habla de amor y de la sensación que se tiene al estar enamorado, pues cuando es así, uno ve "la vida color de rosa". Aunque se hay hecho versiones a otros idiomas, sin duda el francés original funciona de manera perfecta para este bello tema.

Musicalmente, la melodía es muy hermosa. De hecho en mi opinión, es la melodía la que ha hecho a este tema un emblema para Francia y para el mundo. En la construcción de la melodía, destaca el sonido del acorde Maj7 (que usa un intervalo de 7ª mayor) durante los primeros compases. Esto le da ese sonido bello e interesante, pero sin sonar simple.

Aquí está una versión para piano de esta melodía. Espero ayude a más de uno a ver "el color rosa" en cada día de nuestras vidas. 



The Acoustics of the Home Studio

Learn the applications of Acoustics in the Home Studio. 

A home studio is a room designed to record and produce music at home. In recent years, home studios have become more common, as technology allows us to create music with a moderate budget. Nevertheless, the acoustical treatment of a studio is usually overlooked.

Acoustics in the home studio
Acoustics

The days when the only way to record music was in a professional recording studio, are now gone. Nowadays, almost anyone can do a decent job recording music or voice at home. You just need an audio interface and a decent microphone, right? Well, not entirely. 

Even if you have some nice equipment, you have to consider the importance of acoustics in the overall sound production. 

What is acoustics?

Acoustics is a branch of physics that studies vibrations in general. Sound is a vibrating phenomenon, so acoustics deals with sound as well. There are many sub-fields in acoustics. For example, the study of musical instruments, noise control, vibrations in buildings or cars, and how to optimize a room for better sound. This last field is known as architectural acoustics

The home studio

The typical home studio has two main problems to deal with: how to isolate the sound and noise that enters or gets out of the room, and how to improve the listening experience in the room.

The first problem is solved with soundproofing. This is a very important area of acoustics that helps to keep your studio quiet from external sounds and also keeps your neighbors happy! 

The second problem is solved with acoustic treatment. This area helps to have a better listening experience in your room by controlling the sound reflections and bass resonances. 

It's very important to understand that those are two different problems that need different solutions. In other words, a solution that helps to soundproof your studio, won't be very effective to improve the sound within it and vice versa. 

This misunderstanding has created lots of myths around acoustics for years. For example, if you want to improve the sound isolation of your studio, you need to use special doors and windows, as they are the weakest link in the soundproofing chain. 

On the other hand, if you cover your walls with absorptive material (i.e. mineral wool), that will control the internal sound reflections (echoes) and may improve your listening experience, but it will do almost anything to control how much sound is escaping out of your studio.

Knowledge is power

Although acoustics is not an easy field, you can learn its basic principles to improve the listening experience in your home studio! I've created an online course that covers all the important topics:

  • Sound behavior
  • Control of high, mid and low frequencies
  • Control of echoes and reverberation
  • Speaker positioning
  • Use of sound diffusers
  • Selection of the "sweet spot" in your studio for best monitoring performance, and more!
All of this explained in a clear and easy-to-follow way. Without complex math and with practical applications. You can find more information here.

So, it's possible to improve the listening experience in your home studio. It doesn't have to be very expensive. You can even use materials that you already own! It's only a matter of desire to learn. 😄


Piano cover: "Amén", de Ricardo Montaner y familia

El piano cover de esta ocasión es de la canción "Amén", que interpreta el cantante latino Ricardo Montaner junto con varios miembros de su familia: sus hijos Mau, Ricky y Evaluna; y su yerno Camilo.

Amen, de Ricardo Montaner y familia

Esta es una canción que tiene apenas unos meses desde su lanzamiento, sin embargo ha logrado una gran aceptación por parte del público. La letra trata de una conversación con Dios de una manera honesta y directa, en la que la persona necesita de la fuerza y el consuelo espiritual para seguir adelante. 

La armonía del tema es sencilla, pero permite manejar dinámicas y matices a lo largo de la pieza, algo que le queda muy bien al piano. La melodía es "pegajosa" durante el coro, sin embargo representó todo un reto en algunos versos, pues la interpretación estilo urbano de la versión original la hacen difícil de llevar a cabo en el piano.

De cualquier forma, la canción es muy linda y por ello decidí realizar este cover. 



REAPER la poderosa y accesible DAW para todos

Conoce las ventajas y desventajas de REAPER. 

Una DAW (Digital Audio Workstation) es una herramienta básica en la producción musical, pues estos programas nos permiten grabar, editar, mezclar y masterizar audio digital y MIDI. Por lo tanto, son el software principal para cualquier trabajo de producción de audio, música, post-producción para cine, video, podcast, etc. 

Existen muchas opciones tanto para PC como para Mac: Logic Pro, Cubase, Ableton Live, Pro Tools, Reason, etc. La oferta es muy vasta y a veces puede ser confuso tener tantas opciones.


REAPER es una DAW creada por la compañía Cockos, que se ha convertido en una opción muy popular dentro del mundo del audio profesional. Si estás buscando cuál podría ser una DAW para comenzar tu camino en la producción, REAPER podría ser la respuesta.

Ventajas de REAPER

REAPER tiene muchas ventajas, a continuación mencionaré las principales.

Compatibilidad. Una de las principales ventajas de REAPER es que funciona bajo Windows (32 y 64 bits), MacOS e incluso Linux. Así que no importa cuál sea el sistema operativo que tengas, REAPER puede ser instalado incluso en equipos que corran con ¡Windows XP!

Precio. Esta es otro de los puntos que lo han hecho muy popular. REAPER es un programa muy económico ($60 USD), cuando la mayoría de otras DAW de características similares cuestan al menos ¡5 veces más! Además de esto, REAPER ofrece la opción de usarse por 60 días de prueba gratis y con toda su funcionalidad.

Opciones de audio. REAPER tiene muchísimas opciones para editar y procesar audio, pues puedes importar y exportar prácticamente cualquier tipo de archivo de audio. Puede usar plugins VST, ReaPlugs y JSFX, que es un tipo especial de plugin que incluso puede ser creado por el usuario. Esto significa que, si te gusta la programación, puedes editar o crear tus propios plugins para usarlos dentro de REAPER. Además, REAPER es de las pocas DAW que están listas para trabajar sonido inmersivo 360º.

Soporte de video. REAPER también tiene soporte para video. Esto te permitirá poder editar el audio de tus videos y realizar funciones como: limpieza y edición de audio, mejora de la inteligibilidad, corrección de errores y ruidos, música de fondo, efectos de sonido y más.

Superficies de control. Esta DAW puede ser usada con superficies de control que soporten protocolos como Baby HUI, MCU, FaderPort, entre otros. Esto significa que puedes controlar botones, perillas y faders usando tu superficie de control, dándote una experiencia mucho más orgánica al momento de mezclar.

Personalización. Uno de los sellos más distintivos de REAPER es su capacidad de personalización. Puedes asignar atajos de teclado a cualquier función que necesites, crear macros y plantillas para trabajos repetitivos, cambiar colores, skins y configuraciones para que se adapten a tu estudio e incluso crear scripts que realicen funciones automatizadas. Sin duda, no hay otra DAW con las posibilidades que ofrece REAPER para ajustar sus opciones a tu medida.

Estabilidad. REAPER es una DAW muy estable y que no ocupa demasiado espacio en disco. Esto la hace ideal para computadoras modestas que no cuenten con grandes recursos.


Desventajas de REAPER

REAPER no tiene demasiadas desventajas, sin embargo aquí están algunas:

Popularidad. A pesar de tener una comunidad de usuarios muy grande a nivel mundial, no es la DAW más popular y por lo tanto, no es tan común encontrarla en estudios de grabación. Si necesitas colaborar con otros músicos y compartir sesiones, cerciórate de que también usen REAPER para hacer el proceso de intercambio de archivos más fácil. 

Opciones. Las opciones de personalización pueden ser también una desventaja, pues hace difícil homologar los atajos de teclado o funciones personalizadas. 

Contenido adicional. La mayoría de DAWs incluyen diferentes opciones de librerías de sonidos, instrumentos virtuales y plugins. Este no es el caso de REAPER. Debido a su reducido costo, cuenta con plugins y procesamiento básico pero definitivamente insuficiente para el trabajo profesional de alta gama. Hay una gran cantidad de plugins gratuitos que la misma comunidad ha publicado, sin embargo, será necesario adquirir plugins o instrumentos adicionales para trabajos complejos de mezcla o producción musical.


Como podemos ver, REAPER tiene muchas ventajas y puede ser una gran opción para iniciarse en el mundo de las DAW. Si quieres aprender desde cero cómo usar esta DAW, puedes tomar mi curso online. Más info aquí.

Finalmente, te dejo un video sobre cómo importar archivos de audio en una sesión de REAPER: