Cómo elegir la mejor tonalidad para un cantante

 Cómo elegir el mejor tono para cantar 

Una de las dudas más frecuentes en la música popular es la de cómo elegir la mejor tonalidad (o tono) para cantar una canción. 

Primero debemos mencionar que este problema se suele dar en la música popular (pop, balada, folklórica, rock, etc.) y no en la música de concierto (clásica). Esto se debe a que en la música de concierto, se suele respetar totalmente la decisión del compositor para elegir una tonalidad. En estos casos, los cantantes deben ser capaces de llegar a las notas que el compositor eligió y rara vez hay excepciones.

Por otro lado, en la música popular no se suele dar tal limitación. De hecho, en muchos casos lo recomendable es buscar el tono adecuado según el cantante que vaya a interpretar. En otras palabras, se debe hacer un "traje a la medida" del cantante, para que pueda explotar mejor su registro y cualidades vocales, y así se consiga una gran interpretación. Esto es algo vital también para evitar lesiones en la voz.

Por ejemplo, si alguien quisiera cantar un cover de Luis Miguel, necesitaría tener la misma tesitura que él (¡algo muy poco común!) para poder llegar a sus mismos tonos y hacerlo de manera correcta. Los ajustes de tonalidad le permiten a un cantante hacer una interpretación mucho más personal y única. Algo que, desde mi punto de vista, debe ser prioritario para un artista.

Encontrando tu tesitura

Lo primero que un cantante debe conocer es su tesitura. Esto es, el rango de notas que puede cantar de manera cómoda. Una forma de conocer esto es con la ayuda de un piano o app de piano. La nota C (do) que se encuentra en medio del piano se llama C central o C4.

C central
C central (C4)

En general, esta es una nota muy cómoda para la voz de mujer y una nota un poco alta para la voz de hombre. La idea es cantar esta nota e ir recorriendo la escala (C, D, E, F, etc.) hasta llegar a la nota aguda que ya cueste trabajo cantar.

Sin duda, lo mejor es hacer esto con la ayuda de un maestro de canto o coach vocal, pero si no cuentas con ello, puedes hacerlo tú mismo, siempre evitando forzar o lastimar tu voz. Muchas mujeres suelen llegar con facilidad hasta notas como A4 o B4, pero esto no es una regla, algunas cantantes entrenadas (y con tesitura de soprano) ¡pueden llegar hasta un G5 o A5!

Rango mujeres
Límite agudo para mujeres

En el caso de los hombres, esto también varía mucho, pero es común que un hombre pueda cantar hasta un D4 o E4.

Limite para hombres
Límite agudo para hombres

El rango vocal también depende del entrenamiento técnico vocal de cada cantante, es decir, se va incrementando con la ayuda de clases de canto. Además, es importante tener un calentamiento previo de la voz antes de encontrar el rango, pues una voz "fría" tiene un rango menor.

De manera similar, se pueden ir buscando las notas más graves del rango. Para las mujeres, las notas bajas cómodas suelen estar alrededor del G3 o A3.

Límite grave de mujer
Límite grave de mujer

En el caso de los varones, el límite grave puede ser cerca del C3 o B2, aunque un cantante bajo ¡puede llegar incluso al E2!

Límite grave de hombres
Límite grave de hombres

Analizando el tema

Una vez que conoces tu rango, es momento de analizar el tema que quieres cantar. Para este ejemplo usaré una melodía muy sencilla y conocida: Martinillo (también conocida como Campanero, Frère Jacques o Brother John).

Martinillo
Partitura de "Martinillo"

La partitura nos indica que la tonalidad original es F mayor (lo sabemos por su armadura). El siguiente paso es identificar la nota más aguda de todo el tema. En este caso, es la nota D5 (marcada en azul).


Nota aguda martinillo
Nota más alta del tema

Este es un punto esencial, pues debemos ajustar nuestra canción para que quede en el rango del cantante. Supongamos que la melodía la cantará una mujer con rango de G3 a B4. En este caso vemos que la canción queda demasiado alta (aguda) para la cantante.

Entonces tendremos que bajar la tonalidad de la canción, de modo que el D5 sea cambiado por el B4 que puede cantar nuestra vocalista. Esto es lo que se conoce como transportar una canción.

Para saber transportarla debemos contar cuántos semitonos hay de distancia entre el D5 y el B4:

Distancia entre notas
Distancia entre la melodía y el límite

Si contamos las notas cromáticamente en forma descendente, tenemos: D5, C#5, C5, B4. Vemos que debemos bajar 3 semitonos. Esto nos da la clave para transportar la canción, pues de la tonalidad original de F mayor, tendremos que bajar 3 semitonos también: F, E, Eb, D. Así que si tocamos la canción en D mayor, estaremos dentro del rango cómodo de la cantante.

Cancion transportada
Tema transportado a D mayor

Con esta técnica, hemos logrado identificar cuál es la tonalidad más apropiada para nuestro rango de voz. De cualquier modo, debemos probar si esta tonalidad realmente es cómoda o podemos hacer algunos pequeños ajustes. Por ejemplo, podemos probar también en C, C# o en Eb para ver si en alguna de esas tonalidades la voz se proyecta de mejor manera o el cantante se siente más a gusto.

La elección de la tonalidad de una canción debe ser una de las primeras decisiones antes de practicar o estudiar algún tema. Pues de la tonalidad depende el rango de los demás instrumentos, el tipo de voicings que harán los instrumentos y el rango de los adornos que se pueden realizar en el arreglo, entre otros aspectos.  

Aquí un video con un ejemplo de esta técnica:


Si quieres aprender más sobre armonía moderna y teoría musical, te invito a que tomes mi Curso online sobre Armonía Moderna básica. Puedes obtener más información y lecciones gratis aquí.

Don't look back in anger de Oasis, piano cover

 El piano cover de esta ocasión es de la canción Don't look back in anger, de la banda británica Oasis. 

Oasis

Oasis saltó a la fama en la década de los 90's y es una de las agrupaciones icónicas del Britpop. Sus líderes, los hermanos Gallagher, siempre fueron el centro de críticas y elogios por igual. Desde sus auto-comparaciones con los Beatles, hasta los múltiples récords de ventas de sus discos o peleas entre ellos mismos. Oasis fue una banda que dejó huella en la historia del rock con un gran número de excelentes temas.

Don't look back in anger es uno de sus sencillos más exitosos. Esta canción forma parte del álbum que les dió la fama mundial: (What's the Story) Morning Glory? 

Musicalmente, Oasis se caracterizó por melodías pegajosas compuestas por Noel Gallagher y acompañadas por una banda con mucha energía. Don't look back in anger es un tema que comienza con los mismos acordes que la canción Imagine, de John Lennon. Siendo esto un tributo/broma al ídolo de los Gallagher. 

Esta versión captura los elementos principales del arreglo original, pero adaptándolos al piano de una manera más suavizada. Aquí el video en YouTube.



Introducción a Dolby Atmos

 ¿Qué es Dolby Atmos?

Una tecnología que se ha puesto de moda recientemente es Dolby Atmos. La compañía Dolby ha sido pionera en los estándares del audio para el consumidor desde hace varias décadas. 

Dolby Atmos

Desde el desarrollo del sistema Dolby Surround y Dolby Stereo para cine y TV, pasando por sistemas de reducción de ruido en cassettes, hasta llegar al sistema Dolby Digital, que se estableció como el estándar para el sonido envolvente 5.1 en las salas de cine modernas.

Todo parece indicar que en esta década de "los nuevos 20's", Dolby establecerá un estándar en el audio otra vez, se trata del sistema de "audio espacial" Dolby Atmos.

Audio espacial

Se entiende por audio espacial (spatial audio) a los sistemas que generan una sensación tridimensional de sonido. 

No debemos confundir esto con el sonido estéreo. Este usa solo dos canales (L y R), y ciertamente da una sensación más amplia de sonido que una reproducción mono. Sin embargo, el efecto no es del todo tridimensional.

Sonido estéreo
Sonido estéreo.

Para el caso del sonido surround (como el sistema 5.1), el sonido proviene de alrededor del escucha, formando una especie de círculo. Esto genera un sonido envolvente mucho más tridimensional. Es este sistema el que se sigue utilizando en la mayoría de salas de cine.

Sonido surround
Sonido envolvente.

En los sistemas espaciales el sonido parece provenir tanto de los lados como de la parte superior. Esto genera una sensación tridimensional mucho más convincente y seguramente será el nuevo estándar en la producción de audio. 

Audio espacial
Audio espacial

Las ventajas de un sistema de sonido espacial es que el realismo que aporta puede ser aprovechado en muchos tipos de producciones. Por ejemplo, las películas se vuelven más impactantes. Los videojuegos pueden aprovechar esta tecnología para sumergir al jugador en ambientes virtuales. La producción de música tendrá un nuevo lienzo tridimensional para colocar instrumentos, sonidos y efectos.

En fin, la mesa está puesta para usar esta tecnología y Dolby parece estar tomando la delantera.

¿En qué consiste Dolby Atmos?

La principal característica de Dolby Atmos es que permite que cada instrumento, voz o sonido tengan su propio espacio tridimensional. El usuario se ubica en el centro de esta esfera virtual de sonido y eso le permite tener una experiencia inmersiva. 

Otra característica del sistema, es que se adapta a los dispositivos de reproducción utilizados. Es decir, la mezcla se adapta automáticamente al ser escuchado con audífonos, sistemas estéreo o sistemas surround, desde 5.1 hasta 7.1.4 (siempre y cuando sean compatibles con Dolby Atmos obviamente).

En todos estos casos, la mezcla original sonará de una manera muy similar, pero adecuándose a las características de cada sistema de reproducción. Por ejemplo, si se escucha en un sistema estéreo, no se escucharán los detalles de objetos arriba o abajo, pero se generará una ilusión similar agradable al usuario. Por otro lado, si se escucha en un sistema completo 7.1.4, entonces sí se percibirán lo

¿En dónde puedo escuchar Dolby Atmos?

El sistema Dolby Atmos ha adquirido bastante popularidad recientemente y muchas empresas de entretenimiento han decidido implementar este sistema para mejorar la experiencia de usuario.

Apple

Apple ha implementado el uso de Dolby Atmos en su plataforma de música Apple Music. Esto ha sido en colaboración con diversos artistas de la industria musical (Justin Beaver, The Weekend, Olivia Rodrigo, Laura Pausini y muchos más) los cuales han remezclado y remasterizado algunas de sus mas importantes producciones para poder ser apreciadas con este sistema inmersivo. 

Entre los dispositivos de reproducción que pueden reproducir Dolby Atmos están: iPhone X en adelante, iPad Pro, MacBook Pro y MacBook Air con procesadores M1, así como los AirPods de 3ª generación en adelante. 

Añadido a esto, Apple ha distribuido la versión 10.7 de Logic Pro X para poder producir música en Dolby Atmos directamente, sin la necesidad de plugins o software adicional.

Automóbiles

Algunas compañías de autos de alta gama han comenzado a implementar Dolby Atmos en sus sistemas de sonido. Tal es el caso de Mercedes-Benz y Pontiac. 

Plataformas de streaming

Plataformas como Netflix y Amazon Prime cuentan ya con títulos disponibles en Dolby Atmos. En estos casos es necesario que la transmisión por internet sea de alta velocidad y que el dispositivo de reproducción sea compatible.

Sin duda, hemos de esperar que en un futuro cercano, cada vez más artistas, producciones de TV, videojuegos e incluso auditorios y teatros se vayan integrando a la lista de opciones de entretenimiento con sonido inmersivo Dolby Atmos.

Piano cover - Moliendo café

Moliendo café, música latina en piano

 En esta ocasión, el piano cover se trata de un tema clásico latinoamericano: Moliendo café.

cafe

Moliendo café es una canción venezolana cuya autoría está en disputa entre José Manzo y Hugo Blanco. Fue grabada por primera vez en 1961 y desde entonces ha sido interpretada innumerables veces y con diferentes estilos. Entre los intérpretes más reconocidos están Plácido Domingo, José Feliciano, Julio Iglesias, Paco de Lucía y muchos más.


Análisis musical

Se trata de un tema en tonalidad menor. La forma de este tema es la estructura clásica AABA, en donde la primera sección (A) se repite para después pasar a la parte B o puente. Justamente en la parte B, el tema modula al relativo mayor, y preparando en la parte final la armonía para regresar a tonalidad menor. 

Finalmente el tema cierra de nuevo con la melodía principal. Este tipo de formas la hace muy adecuada para adaptarse al jazz, pues los estándares de jazz suelen tener esta estructura AABA.


Piano cover de Marco Galván

En este arreglo para piano, la música tiene mucha influencia del son cubano. La mano izquierda hace un patrón de bajo "tumbao" la mayoría del tiempo. La mano derecha toca la melodía y armoniza con las notas que completan los acordes.

A la mitad del tema viene un solo de piano que tiene cierta influencia de blues al usar esta escala para después regresar a la parte B y terminar la canción. 

Moliendo café es una canción muy bella que puede adaptarse a muchos estilos, pero que tiene el ADN latino que la han hecho traspasar el tiempo y fronteras por muchas décadas.



Cómo empezar a usar Pro Tools gratis

Cómo obtener Pro Tools legalmente y de forma gratuita en 2021

Pro Tools es el software de producción de audio (DAW) más popular en estudios de grabación profesionales. Originalmente fue creado por la compañía Digidesign, pero se hizo tan popular que después de unos años fue comprado por la compañía de video y multimedia Avid. 

Pro Tools


Ventajas de Pro Tools

Pro Tools es famoso por ser sencillo de usar, muy estable y bastante potente en cuanto a funciones de audio se refiere. Es muy buen software para grabar y editar audio, pues permite hacer ambas funciones con mucha facilidad y rapidez. 

También es quizás el programa más usado para mezclar música, cine y televisión. La mayoría de estudios cinematográficos, de TV y de grabación tienen un sistema Pro Tools. Y es que, en realidad esta es su principal ventaja, que es prácticamente un estándar en la producción de audio. 

Por ello, es muy importante para el profesional (o aspirante) del audio o producción musical, aprender a usar Pro Tools y tener una versión en su computadora personal.


Desventajas de Pro Tools

No todo es "miel sobre hojuelas" con Pro Tools. Una de las principales desventajas es que se trata de un sistema algo caro. Esto ha sucedido desde sus primeras versiones hace muchos años. 

El motivo de esto es que Pro Tools no era solo un software, sino que Digidesign lo diseñó para ser un sistema integral que incluía software y hardware. Esto usando tarjetas de procesamiento digital (DSP) que se tenían que instalar en la computadora, así como interfaces especiales.

TDM card
Tarjetas e interfaces de Pro Tools


Esta situación era necesaria en los años 90's (cuando Pro Tools comenzó) ya que las computadoras de esos tiempos no eran capaces de procesar el audio digital de manera eficiente. Por ello, Pro Tools fue el primer sistema que permitió tener un estudio de audio digital a través de una computadora. 

Volviendo al presente, Pro Tools y las computadoras han evolucionado, por lo que ahora no es necesario tener ningún hardware especial para correr el programa. Esto ha permitido que sea mucho más accesible... incluso ¡GRATIS!


Versiones de Pro Tools

Así que ahora podemos tener Pro Tools en nuestros equipos (Windows o Mac) sin tener que pagar la licencia del software. Todo de manera totalmente legal aunque con algunas limitaciones. Avid ofrece diversas opciones según las necesidades del usuario. Aquí las opciones disponibles en 2021.

Pro Tools First

Esta es la mejor opción para quien va empezando con Pro Tools, pues se trata de la versión totalmente gratuita. Entre sus características más importantes están:

  • 16 tracks de audio, 16 tracks MIDI, 16 de instrumentos virtuales y 16 auxiliares
  • 4 entradas de audio (depende de la interfaz usada)
  • 24 buses
  • Muchas funciones y herramientas de edición, como Elastic Audio
  • Librería de sonidos de 3 GB
  • 23 plugins
  • Resolución de hasta 96 kHz, 32 bits
  • Colaboración de proyectos en la nube
  • No soporta trabajar con video

Como vemos, Pro Tools First es una gran opción para quienes empiezan en el trabajo con audio o que necesitan trabajar proyectos sencillos. En realidad la principal limitación es que no permite importar video, por lo que este tipo de proyectos quedan totalmente descartados. 


Pro Tools

Esta es la versión estándar y cuenta con funciones adicionales a la versión First, como:

  • 256 tracks de audio, más de 1000 tracks MIDI y más de 500 de instrumento
  • 64 entradas de audio (si la interfaz lo permite)
  • Buses ilimitados
  • Tracks de folder y de ruteo
  • 1 track de video
  • Librería de 5 GB de sonidos
  • 120 plugins
  • Editor de partituras Sibelius
  • Funciones de Audio-to-MIDI, Beat Detective y Clip Gain
  • VCA's

Esta versión es ideal para prácticamente cualquier aplicación profesional, salvo que se requiera sonido surround o utilizar varios videos de manera simultánea.

El costo es de $29.99 USD al mes, pero existen descuentos educativos de cerca del 50% para estudiantes o profesores de escuelas oficiales y de diversos países. Esto se obtiene directamente en la página de Avid


Pro Tools Ultimate

Esta es la versión más completa de Pro Tools, sin embargo, quizás muchos no requieran todas las opciones que ofrece. Además de lo que tiene la versión estándar, esta versión incluye:

  • Uso del hardware HDX
  • Funciones avanzadas de grabación y edición
  • Soporte de plugins AAX DSP
  • Mezcla surround
  • Mezcla Dolby Atmos
  • Mezcla Ambisonics VR
  • 64 tracks de video
Como vemos, esta versión es la ideal para las situaciones profesionales más exigentes. Como el trabajo con hardware HDX, que permite procesar audio usando tarjetas adicionales (como sucedía con las primeras versiones de Pro Tools), lo cual le quita carga al CPU de la computadora y permite correr sesiones enormes y complejas. También tiene muchas funciones para trabajo con sonido envolvente y de realidad virtual.

El precio es de $79.99 USD al mes y también se puede acceder a un precio especial para estudiantes y maestros.


Requerimientos

Los requisitos de Pro Tools First son:

Windows

  • CPU Intel i5 o superior
  • Windows 10
  • 4 GB de RAM
  • Monitor de al menos 1280 pixeles
  • 15 GB de espacio libre en disco
  • Conexión de internet
  • Se recomienda tener una interfaz de audio que soporte ASIO

Mac

  • CPU Intel i5 o superior, o bien M1
  • MacOS 10.14.5 o superior
  • 4 GB de RAM
  • Monitor de al menos 1280 pixeles
  • 15 GB de espacio libre en disco
  • Conexión de internet

Para poder tener Pro Tools First deberás ir a la página de Avid y crear una cuenta. Ahí podrás bajar el instalador según tu sistema operativo.

Además deberás hacer una cuenta en iLok.com para poder autorizar y usar el software. Esta también es una cuenta gratuita que te permitirá usar Pro Tools mediante el iLok Cloud, que es un servicio en la nube que monitorea que las licencias no sean ilegales. 

En este sentido, es necesario que tu computadora esté conectada a internet mientras usas Pro Tools, pues el sistema iLok Cloud necesita estar en línea cuando se usa el software. 

Así que ahora conoces las bases para tener Pro Tools en tu computadora sin gastar un solo centavo. Aunque Pro Tools First tiene algunas limitaciones, para muchos usuarios no será un gran problema y ¡puedes empezar a usar esta excelente DAW ahora mismo!

Si deseas aprender a usar Pro Tools desde cero, te invito a que pruebes mi Curso Online de Fundamentos de Pro Tools. En donde aprenderás a configurar y usar Pro Tools paso a paso y de una manera clara y práctica.