La caja directa (DI box)

 ¿Qué es una caja directa (DI box)?

Una caja directa, también conocida como DI (Direct Injection) box en inglés, es un dispositivo utilizado en el ámbito del audio para conectar instrumentos eléctricos, como guitarras, bajos o sintetizadores, directamente a un sistema de sonido o una consola de mezcla. 
di box

La función principal de una caja directa es convertir la señal no balanceada proveniente del instrumento en una señal balanceada, adecuada para su transmisión a través de cables largos sin perder calidad ni generar interferencias.

La señal de un instrumento eléctrico, como una guitarra, generalmente se envía a través de un cable de instrumento desbalanceado. Esta señal no balanceada es propensa a captar ruidos y interferencias eléctricas a medida que se desplaza por cables largos, lo que puede afectar la calidad del sonido. La caja directa resuelve este problema al proporcionar una conexión balanceada y una adecuada adaptación de impedancia.

Una caja directa típica tiene una entrada de alta impedancia que se conecta al instrumento (entrada TS o TRS, plug) y una salida balanceada (tipo XLR, cannon) que se conecta a la consola de mezclas o al sistema de sonido. Al convertir la señal en balanceada, la caja directa minimiza las interferencias y pérdidas de señal, y proporciona una conexión más confiable y de mejor calidad.

Además de la conversión de señal, muchas cajas directas también ofrecen características adicionales, como atenuadores de nivel para ajustar la señal de salida, interruptores de tierra para solucionar problemas de loops de tierra y conexiones para alimentación phantom, que pueden ser necesarias para algunos instrumentos activos.

Tipos de cajas directas

Existen varios tipos de cajas directas que se utilizan en diferentes situaciones y para diversas aplicaciones. A continuación, te mencionaré los tipos más comunes:

1. Caja Directa Pasiva: Este es el tipo más básico de caja directa. No requiere alimentación externa, ya que utiliza un transformador para realizar la conversión de la señal. La caja directa pasiva es ideal para instrumentos con señales de nivel alto, como guitarras y bajos activos, así como teclados y sintetizadores.
passive di


2. Caja Directa Activa: A diferencia de las cajas directas pasivas, las activas requieren alimentación externa, generalmente a través de baterías o fuentes de alimentación (Phantom power +48V). Estas cajas directas cuentan con circuitos electrónicos que amplifican y equilibran la señal, lo que permite una mayor ganancia y una respuesta de frecuencia más amplia. Las cajas directas activas son útiles cuando se necesita amplificar señales de nivel bajo, como las provenientes de pastillas de guitarra acústica o instrumentos pasivos.
active di


3. Caja Directa Multicanal: Este tipo de caja directa cuenta con múltiples canales, lo que permite conectar varios instrumentos simultáneamente. Son ideales para configuraciones en las que se necesita amplificar y mezclar varias señales de instrumentos, como pueden ser teclados estéreo o interfaces de audio para computadora.
stereo di


Estos son solo algunos ejemplos de los tipos de cajas directas disponibles en el mercado. La elección de la caja directa adecuada dependerá de las necesidades específicas de la situación y del tipo de instrumento que se esté utilizando.

Es muy importante siempre usar una caja directa cuando sea necesario y nunca un cable adaptador de TRS a XLR (plug a cannon). Pues el cable no adapta las señales ni las impedancias, y esto generará problemas de ruido y una señal de menor calidad.

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Tipos de amplificadores para guitarra

 ¿Qué tipos de amplificador para guitarra existen?

Un amplificador de guitarra es un dispositivo electrónico que se utiliza para amplificar la señal eléctrica generada por una guitarra eléctrica o acústica con pastilla. Este tipo de amplificador consta de varios componentes, incluyendo una sección de preamplificación, una sección de amplificación de potencia y un altavoz. La sección de preamplificación se encarga de procesar la señal de entrada de la guitarra y amplificarla, mientras que la sección de amplificación de potencia aumenta aún más la señal para alimentar el altavoz, que finalmente produce el sonido amplificado.

Amplificador


Los amplificadores de guitarra vienen en una amplia variedad de tamaños y diseños, desde pequeños amplificadores portátiles para practicar en casa, hasta grandes amplificadores de alta potencia para su uso en conciertos. 

También hay una gran variedad de tipos de amplificadores, cada uno con sus propias características tonales y sonidos distintivos. Algunos de los tipos más comunes de amplificadores de guitarra incluyen amplificadores de válvulas, amplificadores de estado sólido y amplificadores de modelado. La elección del tipo de amplificador adecuado dependerá de las necesidades y preferencias personales del músico, así como del estilo musical en el que se esté trabajando.


Amplificadores de válvulas o bulbos


También conocidos como amplificadores de tubos, son los más clásicos y populares en la música rock y blues. Producen un sonido cálido y natural, y son muy apreciados por su capacidad de distorsión natural.
Tube amp


Los amplificadores de válvulas son los más antiguos y populares en la historia de la guitarra eléctrica. Se basan en una tecnología que utiliza válvulas o tubos de vacío para amplificar la señal eléctrica que se genera en la guitarra. A diferencia de los amplificadores de estado sólido, que utilizan transistores y circuitos integrados, los amplificadores de válvulas tienen una calidad tonal y un carácter distintivo. 

Los amplificadores de válvulas producen un sonido cálido, orgánico y natural que muchos músicos consideran superior al sonido más nítido y preciso que ofrecen los amplificadores de estado sólido. El sonido de los amplificadores de válvulas es más detallado y presenta una distorsión natural que muchos guitarristas buscan para su música. Además, estos amplificadores son muy sensibles al toque del músico, lo que significa que el sonido que producen puede variar según el estilo de tocar de cada guitarrista. 

Otra característica que define a los amplificadores de válvulas es su alta potencia y su capacidad para ofrecer un sonido más fuerte y potente. Esto los hace ideales para tocar en vivo o en ensayos, donde es necesario que la guitarra tenga un sonido lo suficientemente fuerte como para ser escuchada por encima del resto de los instrumentos. 


Amplificadores de estado sólido

También conocidos como amplificadores transistorizados, son más modernos que los amplificadores de válvulas y son más comunes en la música pop y el heavy metal. Producen un sonido más limpio y nítido que los amplificadores de válvulas, pero pueden sonar un poco fríos o artificiales. 
solid state

Los amplificadores de estado sólido, también conocidos como amplificadores transistorizados, son una alternativa más moderna y económica a los amplificadores de válvulas. A diferencia de estos últimos, los amplificadores de estado sólido utilizan transistores y circuitos integrados para amplificar la señal eléctrica generada por la guitarra. Además, son más eficientes en cuanto al consumo de energía y suelen ser más ligeros y compactos. 

Aunque los amplificadores de estado sólido no tienen el carácter distintivo y cálido de los amplificadores de válvulas, son una excelente opción para aquellos que buscan un sonido más nítido y preciso. También son muy versátiles, y muchos modelos ofrecen una amplia variedad de efectos y características que los hacen ideales para tocar una gran variedad de estilos musicales. Además, son más asequibles que los amplificadores de válvulas, lo que los hace ideales para aquellos que están empezando a tocar la guitarra y quieren un amplificador de buena calidad a un precio razonable. 

Los amplificadores de estado sólido también tienen una ventaja importante en términos de fiabilidad y mantenimiento. A diferencia de los amplificadores de válvulas, que requieren de un mantenimiento periódico y pueden ser más propensos a fallos y averías, los amplificadores de estado sólido son mucho más robustos y duraderos. 

También son más fáciles de reparar en caso de avería, lo que los hace una opción muy práctica para músicos que necesitan un amplificador fiable para tocar en vivo o grabar en el estudio. En resumen, los amplificadores de estado sólido son una excelente opción para aquellos que buscan un sonido nítido, versátil y asequible, y que quieren un amplificador fiable y fácil de mantener.

Amplificadores modelados

Estos amplificadores utilizan tecnología digital para simular el sonido de varios amplificadores clásicos. Ofrecen una gran variedad de sonidos diferentes, lo que los hace ideales para aquellos que buscan experimentar con diferentes estilos y géneros musicales.

modelado


Muchos modelos también ofrecen la posibilidad de guardar presets personalizados y de programar efectos y sonidos para cada canción. Los amplificadores de modelado son ideales para músicos que buscan una amplia variedad de sonidos y efectos en un solo amplificador. También son muy útiles para aquellos que necesitan un amplificador que pueda adaptarse a una gran variedad de estilos musicales y situaciones de interpretación. Además, son muy prácticos para tocar en casa, ya que muchos modelos tienen la posibilidad de conectar auriculares para practicar sin molestar a los vecinos. 

Otra ventaja de los amplificadores de modelado es que suelen ser muy intuitivos y fáciles de usar, lo que los hace una opción muy popular para aquellos que no tienen experiencia previa en el uso de amplificadores. 

En resumen, los amplificadores de modelado son una excelente opción para aquellos que buscan una gran variedad de sonidos y efectos en un solo amplificador, y que necesitan un amplificador fácil de usar y práctico para tocar en casa o en vivo.

Así que ahora ya sabes un poco más sobre el mundo de los sonidos de la guitarra eléctrica. Nos vemos la próxima!

Primeros pasos para producir música en 2023

 Primeros pasos para producir música en 2023

Introducción

Cuando se trata de producción musical, hay muchas de opciones para trabajar. Puedes usar tu teléfono, computadora, tableta o incluso un controlador MIDI antiguo para hacer ritmos. En este artículo te mostraré las formas más comunes de empezar a producir música y empezar por el camino correcto.

Productor musical

Aprende lo básico

El primer paso para producir música es aprender los conceptos básicos. Sin una comprensión básica de la teoría musical, es difícil que seas eficiente en la producción de tu propia música. Esto significa aprender sobre escalas y acordes, así como también cómo se construyen a partir de partes más pequeñas (intervalos) y cómo se tocan en instrumentos como teclados o guitarra.

Aprender a tocar un instrumento también te permitirá escuchar tus ideas en su forma original, lo que te ayudará a encontrar inspiración para nuevos sonidos más adelante. Si bien es posible crear melodías utilizando solo software como FL Studio o Ableton Live, estos programas están diseñados para presentaciones en vivo, ¡no para tocar instrumentos en ellos! Si deseas un control completo sobre cada aspecto de lo que incluye tu canción, tener acceso directo al tocar instrumentos en vivo hará que todo sea mucho más simple más adelante cuando se realice la mezcla y la masterización.

Consigue un controlador MIDI o un piano digital

Si te tomas en serio la creación de música, lo primero que debes comprar es un controlador MIDI. Los controladores MIDI te brindan la capacidad de reproducir, grabar y editar sonidos desde tu computadora o laptop. También puedes usarlos para controlar instrumentos de software, así como sintetizadores de hardware externos, cajas de ritmos y unidades de efectos, ¡e incluso equipos de DJ si lo deseas! 

Las principales diferencias entre los diferentes tipos de controladores MIDI son cuántas teclas tienen y cuáles son sus dimensiones; también puedes encontrar opciones con diferentes cantidades de perillas o botones. No existe una opción única para todos cuando se trata de elegir un controlador MIDI.

Querrás que tu controlador de teclado tenga entre 61 y 88 teclas, de preferencia. Puedes usar controladores más pequeños, aunque puedes verte algo limitado al momento de grabar, pero esto también depende de tu nivel como tecladista o pianista.

¿Vas a necesitar algo portátil? ¿O planeas mantener este instrumento en un solo lugar? Si la portabilidad no es importante, entonces el peso tampoco debería serlo; sin embargo, si la movilidad es importante, las opciones más livianas no solo cuestan menos, ¡sino que también son más fáciles de tocar!

Teclado MIDI

Busca un host VST

Vas a necesitar un host VST. Este es un software que ejecutará tus VST (instrumentos y efectos virtuales). También son conocidos como DAW (Digital Audio Workstation). Los más populares son Reaper, Ableton Live, FL Studio, Bitwig Studio, GarageBand y muchos otros.

Lo que elijas depende del tipo de música que quieras hacer y cuánto dinero quieras gastar en esto. Algunos host serán más adecuados para ciertos tipos de música que otros porque se especializan en géneros o estilos específicos. ¡Se trata de encontrar el que funcione mejor para lo que quieres hacer!

Aprende a usar instrumentos VSTi

El primer paso para hacer música es aprender a usar instrumentos VSTi. VSTi es la abreviatura de Virtual Studio Technology Instrument, y es un formato común utilizado por DAWs como FL Studio y Ableton Live. Te permite crear nuevos instrumentos y efectos cargándolos en tu DAW, y se pueden reproducir con un teclado MIDI o con el cursor del mouse en la pantalla de tu computadora.

Los VSTi pueden imitar varios sonidos de una orquesta o incluso sintetizar tipos muy específicos de sonidos que no existen en la naturaleza (como una guitarra eléctrica o una batería). Por ejemplo: si deseas que tu canción suene como si se hubiera producido en la década de 1930, puedes cargar un instrumento de piano antiguo en tu DAW; esto le daría más profundidad al sonido del piano y haría que tuviera armónicos únicos en comparación con los pianos modernos.

Aprende a usar efectos VST

Los efectos VST son herramientas que te permiten alterar el sonido de tu instrumento. Se pueden usar para agregar reverberación, delay, distorsión o cualquier otra cosa que puedas imaginar.

Los efectos VST generalmente se aplican seleccionándolos de una lista y arrastrándolos a una pista de instrumento (o cualquier otro tipo de pista en tu proyecto). Algunos ejemplos comunes incluyen: Delay, Reverb, EQ, Compression y Chorus.

Compra un buen par de altavoces o auriculares

Para comenzar con la producción musical, necesitarás de un par de buenos altavoces o auriculares. Esto es importante, para que puedas escuchar lo que estás haciendo en tu música. Si no tienes un buen par de altavoces o auriculares, será difícil editar tu canción correctamente y hacer que suene bien. Los buenos sistemas de monitoreo ayudarán a mejorar la calidad de tus canciones.

Controlador MIDI


Conclusión

El primer paso para producir música es aprender lo básico, y puedes hacerlo leyendo libros, viendo tutoriales o, si prefieres algo más completo y organizadotomando un curso en línea

Un controlador MIDI o un piano digital son geniales para los principiantes, porque te permiten jugar con la música sin tener que preocuparte por comprar equipos costosos de inmediato. Una vez que tengas estas herramientas básicas, es hora de comenzar a sumergirte en las aplicaciones de host VST como Reaper, Logic, Pro Tools, etc. que ofrecen toneladas de opciones diferentes que pueden ayudar a que tu sonido sea lo suficientemente bueno ¡como para distribuir tu música en la red!

Ejercicios cuadrafónicos para guitarra

 Cómo ejercitar tus dedos en la guitarra

Si estas aprendiendo a tocar guitarra eléctrica o acústica, es básico que realices ejercicios para calentar y fortalecer tus dedos.

Guitarra

Unos de los ejercicios más populares para principiantes en la guitarra, son los ejercicios cuadrafónicos. Estos ejercicios se pueden usar tanto en la guitarra eléctrica como en la guitarra acústica. Se llaman cuadrafónicos porque usan cuatro sonidos en cada cuerda.

Ejercicios para iniciar

Los ejercicios cuadrafónicos tienen varios beneficios para el guitarrista, por ejemplo:
  • Calentamiento de los dedos. Con estos ejercicios se pueden iniciar las sesiones de práctica, pues ayudan a calentar los dedos antes de tocar cosas más demandantes.
  • Fortalecimiento. Estos ejercicios también ayudan a que los dedos se vayan haciendo más fuertes al tocar las cuerdas.
  • Posición. Los cuadrafónicos ayudan a colocar de mejor manera los dedos de la mano izquierda en el brazo y sobre las cuerdas, además también ayudan a desarrollar la posición de la mano derecha al pulsar las cuerdas, ya sea con una púa (pick) o con los dedos.
Estos ejercicios se pueden tocar en cualquier parte del brazo de la guitarra, es decir, comenzando desde cualquier traste. Sin embargo, es buena idea comenzar partiendo desde el traste 5. Si resulta difícil, se puede usar el traste 7 o 9, que son más pequeños.

Por otro lado, cuando ya se tiene más dominio, se puede hacer desde el traste 3 o 1, que son más grandes.

Combinaciones posibles

Los ejercicios cuadrafónicos se tocan siguiendo las combinaciones de los dedos de la mano izquierda. Para esto, se le asigna un número a cada dedo:
  1. Índice
  2. Medio
  3. Anular
  4. Meñique
Por ejemplo, el primer ejercicio sería 1, 2, 3, 4; lo que significa que se toca el índice, medio, anular y meñique, en ese orden. Entonces se pasa a la siguiente cuerda tocando de nuevo en ese orden, así hasta cubrir todas las cuerdas. Se puede comenzar desde la cuerda más aguda o desde la más grave.

A continuación se muestran todas las combinaciones posibles. 

1 2 3 4
1 2 4 3
1 3 2 4
1 3 4 2
1 4 2 3
1 4 3 2

2 1 3 4
2 1 4 3
2 3 1 4
2 3 4 1
2 4 1 3
2 4 3 1

3 1 2 4
3 1 4 2
3 2 1 4
3 2 4 1
3 4 1 2
3 4 2 1

4 1 2 3
4 1 3 2
4 2 1 3
4 2 3 1
4 3 1 2
4 3 2 1

No es necesario tocar todas las combinaciones en una misma sesión, pues mucho depende la velocidad con la que se toquen los ejercicios. La velocidad en sí no es tan importante, es mucho más importante tocar con un sonido claro y parejo todas las notas.

Hay que evitar tensiones y posiciones que lastimen la muñeca o el antebrazo. ¡Siempre se debe buscar la forma más relajada de tocar!

Existen también otras variantes de cuadrafónicos usando 2 o 3 cuerdas, sin embargo esos son ejercicios más avanzados que deben realizarse una vez que se dominan los básicos.

Aprender a tocar un instrumento requiere disciplina, pero si te haces el hábito de practicar cuadrafónicos durante solo 5 o 10 minutos al día, verás grandes resultados con el paso del tiempo.

¡Saludos!

¿Qué es la ecualización de sonido?

La ecualización (EQ)

Dentro del universo del audio, uno de los procesos más populares e importantes es la ecualización. Es a través de la ecualización como podemos mejorar o corregir detalles sonoros que no se pudieron evitar al momento de grabar o capturar el sonido. En este sentido, es muy importante aclarar que la ecualización no debe ser vista como una herramienta "mágica" que tiene que usarse en todo momento, de hecho los "maestros del audio" dirían que siempre es preferible no tener que usar ecualización o usar solo la necesaria.

Espectro de ecualizacion

El ecualizador

El nombre ecualizador se refiere a igualar, es decir, su función originalmente era ayudar a igualar el sonido de la señal capturada con el de la señal original debido a las deficiencias que tenían muchos micrófonos y altavoces antiguos. Es por ello que el ecualizador se usaba, por ejemplo, para aumentar agudos que el micrófono no lograba capturar adecuadamente.

Actualmente los ecualizadores se siguen utilizado de esta manera en el audio profesional, sin embargo, también pueden ser usados para crear efectos especiales como: sonido tipo teléfono, radio antiguo, megáfono, altavoces pequeños, etc. o bien para compensar deficiencias propias de la fuente sonora y no necesariamente de un micrófono, por ejemplo: una persona quiere que su voz suene más profunda de lo que es en realidad y usamos ecualización para agregarle graves y conseguir ese efecto.

Aplicaciones del ecualizador

Una de las aplicaciones más importantes de los ecualizadores es la de atenuar o filtrar ciertas frecuencias que "ensucian" el sonido. No me refiero necesariamente a quitarle ruido, puesto que para este propósito existen otras herramientas más especializadas de las cuales podemos hablar en otra ocasión, sino a atenuar resonancias y frecuencias que muchas veces molestan al oído (creo que todos hemos escuchado esos platillos o guitarras eléctricas que son muy desagradables o incluso lastiman). 

En mi opinión, cualquier señal de audio que moleste a nuestros oídos mientras la escuchamos está mal grabada o mal ecualizada, el buen audio debe ser un deleite y una experiencia que nos invite a segur escuchando, ¡no a querer huir de ello! Esto lo menciono sin tomar en cuenta el género musical, pues aunque haya música que sea agresiva en su interpretación, su sonido debería ser claro, definido y potente, pero no desagradable.

Tipos de ecualizadores

Podemos catalogar los ecualizadores de la siguiente manera:

EQ gráfico

Este ecualizador es uno de los más comunes. Tiene una serie de bandas que ajustan el nivel de de las frecuencias dentro de esa banda. Con este EQ podemos ver una "curva" de ecualización, es decir, el resultado de subir o bajar las distintas bandas, por lo que es más intuitivo de operar. Suele usarse para ecualizar un sistema de sonido o altavoces.

EQ grafico

EQ paramétrico

Este es el ecualizador más usado por ingenieros de audio profesionales. Se llama así porque con él podemos ajustar los parámetros de cada banda. Estos parámetros son:
  • La ganancia.
  • La frecuencia de ajuste
  • El ancho de banda. Este parámetro también es conocido como "Q"
Este ecualizador suele estar en los canales de las consolas de audio profesionales. El uso del ecualizador paramétrico es más complicado que el gráfico, pues no tenemos una guía visual tan clara, sin embargo es el más efectivo para afectar solo las frecuencias necesarias.

EQ parametrico

EQ shelving

Este ecualizador es quizás el más común, puesto que es muy sencillo. Normalmente lo conocemos como control de bajos (bass) y agudos (treble) en muchos equipos de sonido caseros.

EQ shelving

Su uso es también muy sencillo, pues simplemente aumentamos o disminuimos el nivel de graves y agudos en la señal. Quizás el principal problema con este EQ es que puede utilizarse de más, ¡incluso cuando no es necesario! Por eso es básico escuchar primero sin EQ y después ajustar solo lo que sea necesario.

¿Cómo ecualizar?

Aprender el arte de ecualizar requiere de una buena cantidad de conocimientos especializados y mucha práctica. En este sentido, he publicado un video gratuito donde explico la aplicación de un filtro notch o filtro de aguja. Este es es un tipo de ecualizador que se usa mucho dentro del audio profesional precisamente para atenuar solamente las frecuencias que están ensuciando la señal, pero deja intactas a todas las demás. 


También te invito a que tomes mi curso de ecualización en línea, en donde se ven con detalle los temas más importantes sobre cómo ecualizar voces, baterías, guitarras, etc.


¡Nos vemos la próxima!